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《堡垒之夜》经久不衰的“用户体验”思维模式 – 上

本期分享来自Epic Games前UX负责人,Celia Hodent。

《堡垒之夜》可以称得上是史上最成功的游戏之一,也无疑是全球最受欢迎的吃鸡游戏之一,它是由近年来颇负盛名的美国游戏开发商Epic Games发布的一款第三人称射击游戏,自 2017 年发行以来,受到了无数玩家的追捧。根据其官网披露的数据,在今年5月6日,《堡垒之夜》注册玩家突破3.5亿人!即《堡垒之夜》已成为了史上玩家人数最多的游戏之一。这个数字是《绝地求生》的将近40倍。 仅在4月份, 《堡垒之夜》玩家的游戏时间就超过了32亿小时 。

而对于游戏产品来说,“用户体验”不仅仅是最直观的感受,也是直接联结玩家“大脑“的关键,所以本文我们特邀心理学博士及Epic Games前用户体验负责人Celia Hodent (从2013年到2017年,担任《堡垒之夜》的用户体验负责人),从用户体验角度来一步步拆解《堡垒之夜》曾运用的发展策略,效果,及背后的心理。

游戏研发过程中的“用户体验思维模式“

优质的用户体验意味着要为目标用户提供“最完美的体验”,包括产品、服务、系统等等。不仅停留于系统稳定性、吸引用户的能力,游戏开发者还需考虑游戏内的道德伦理以及包容性,例如产品是否尊重用户,是否易懂。

话虽如此,但是因为我们或多或少都会受到无意识偏见的影响,例如我具有的心理学背景,以及在游戏上的工作经历,都可能使我的观点有特定的偏向性。就此部分更深入的内容,我在之前游戏开发者大会(GDC)演讲中,以及先前发布《玩家的大脑——神经科学与用户体验怎样影响设计》中均有更深入的介绍。

而《堡垒之夜》团队之所以能创造出真正符合愿景并吸引多种类型玩家的游戏。我认为这成功和他们的“用户体验思维模式”息息相关的。

下文中,我们将通过阐述“如何培养游戏开发过程中的用户体验思维”,建立用户体验策略,帮助世界各地的游戏开发人员,让他们的玩家能够更享受游戏。

用户体验思维对于那些拥有较少资源,并且需要与数千款游戏竞争才可以脱颖而出的独立开发者而言尤其重要。 在此,我将详细举例介绍在《堡垒之夜》开发过程中,采取的三种提升开发游戏用户体验的技巧。

  • 理解玩家的思维模式
  • 遵循游戏用户体验框架(可用性 & 可参与度指南)
  • 运用科学的方法 & 建立用户体验渠道
理解玩家的思维模式

说到用户体验,首先要科学的了解玩家在玩游戏的时候,大脑是如何运作的。通过对大脑能力和局限性的认知,以更准确的预测玩家用户体验。从心理学认知科学角度,分析人们学习,分析和感受新鲜事物的过程,例如相对应的注意力或记忆的研究等。

从一个人的感受和认知过程来看,通常我们会通过五种感官方式接受信息,并在大脑中重组整合。特别是在体验和学习到一些新鲜事物的时候,新的神经突起,神经元之间的联系将被创造或加强。

并且这个认知过程从感知输入开始。当人们通过五种感官,处理传递来的信息时,从而对认知产生变化。如当我们学习一些新事物时,新的突触,即神经元之间的联系将被创造或加强。大脑具有可塑性,因此我们能够适应不断变化的环境,很多事情发生在刺激感知和认知改变之间。值得注意的是,学习和感受的质量将受到许多因素的影响,如注意力、学习动机和情感等。

我们学习的质量、信息的保留程度,与我们投入了多少的注意力是密切相关的。越投入,就能够越好地处理和保留周遭的事情。我将针对每一个心理过程,包括感知、记忆和注意力,来分析当前发行游戏主要面临的局限性,以及在《堡垒之夜》的发展过程中如何找到并解决这些痛点。

感知

感知是一种主观的建构。看看下面的图片,你能感知到什么?彩色条纹?人?还是《街头霸王》(Street Fighter)的一个角色?这取决于你对这个游戏的了解,或你与它的关联,你能从不同的渠道感知、输入这个游戏的信息。但如果你无法分清颜色——如8%的男性人口是色盲,你就无法感知这一信息,会被排除在这一示例之外(请接受我的道歉!)。因此我们不应该只通过颜色来传递信息——无论我们的设计是什么,都要使我们的产品或系统能够被每个人所理解接受。

感知是主观的,这不仅取决于用户的DNA,还包括其先前的知识、期望、文化、背景等其他因素。因此我们开发电子游戏时,决不能只考虑自己的感知。并且我们还希望玩家感知到我们的意图,但因为游戏中包含了一系列的刺激,且用户感知是主观的,我们无法确定游戏中所有有意的视觉、音频线索都能被感知到,所以在这一过程中邀请目标受众、用户进行体验测试是极其重要的。

以《堡垒之夜》为例,2013年我们邀请了几个用户参与游戏测试运行,然后询问他们对其中图标包含信息的理解。该符号原先代表游戏中的陷阱,然而并非所有参与游戏测试的玩家都这样认为。一些玩家认为它看起来像弹药或树木。因此,图标的设计者与图标互动的目标受众对图标的看法是不同的。而陷阱设计又是《堡垒之夜》的关键信息,所以调整这个图标,使玩家更容易理解是非常重要的。

在用户体验测试之后,我们决定改变陷阱图标的设计,使其看起来像陷阱。尽管原先在《堡垒之夜》没有这个图标,但所有受邀内测的玩家在持续测试中,都在尝试解读新的图标信息。

这表明,人们对任何事物都会有不同的看法。因此我们需要测试游戏中的UI元素或人物设计,以及如声音设计,视觉效果,或环境设计等主要元素。 

记忆力

记忆是另一个重要的组成部分。我们能够记住很多信息,甚至有时能长时间地记忆,但同样我们也容易忘记很多信息。18世纪末,德国心理学家Herman Ebbinghaus发现了遗忘的指数性质,并建立了如今著名的“遗忘曲线“。为了得出这个曲线,避免任何熟悉因素的影响,他自学了一个没有任何意义的音节列表,改变了他原先记忆事物所需的时长。以下的数字也说明了他的发现:当他记下了音节列表,并立即进行回忆,记忆成功率达100%。

但仅过了19分钟,他的成功率就下降到了60%左右,一天后又下降到了近30%。这意味着当你学习一些无意义内容时,到第二天,很可能会丢失大约70%的内容。这对于经历了几天、几周、甚至几个月几年测试制作的电子游戏来说是相当不利的。鉴于人类的记忆是有限的,如何确保随着时间的推移,留存的玩家不会忘记关键信息?游戏开发人员应用许多策略来避免这种情况,比如重复信息、显示上下文教程提示。然而我认为,避免遗忘曲线影响的关键是从源头把控信息输出量,减少需要学习的内容——此时优秀的HUD(heads-up display)就格外的重要。

HUD(head-up display,又称抬头显视设备,常见的游戏HUD例如道具栏,血量槽,弹药/资源槽,小地图和大地图,瞄准镜/准心等)能减少人们需要刻意记住的内容,比如他们装备了什么枪或能力,有多少弹药,或者他们的下一个目标是什么。

所以《堡垒之夜》的很多信息都是要最直接显现的,比如游戏中的快捷键等,通过在UI中展示,系统自动提示,玩家无需刻意记忆这类信息。

我们的记忆是易错的。所以有时回到游戏中,玩家会不记得如何操作或控制某些系统,这会令人十分沮丧。因此,减轻玩家的记忆负荷,确保他们不会因为遗忘关键信息而退出游戏,是非常重要的。

注意力

最后,从玩家注意力方面来看。尽管我们相信自己善于分析周遭事物,但人们注意力是相当有限的,无法无微不至地关注周围所发生的事情,而是会像聚光灯一样,过滤掉其他刺激集中于某些特定的信息上。就像在一个喧闹的酒吧时,我们只会专注于听自己的朋友在说什么。这意味着用户不能有效地关注多项任务,尽管大多数人相信自己有这个能力,但当用户试图执行多个任务时,会无意识地丢失很多信息或犯错。

观看此视频为例:

你是否注意到视频中令人惊讶的地方?大多数人并没有注意到。这就是我们在心理学中所说的“无意失明”,这是一个非常强大的现象:当我们专注于一项任务时,不会注意到与任务无关的刺激,即使发生了非常令人惊讶的事件。许多游戏在玩家掌握了玩法后,就会挑战玩家的注意力,要求玩家在操作时进行多任务,这反而会导致他们错过重要的信息。

例如当玩家与僵尸战斗时,无法注意并学习关于恢复生命值的教程——这就是集中注意力的重要性。如玩家会因分心而困扰,甚至无法意识到一些信息已经出现,更不用说处理和记住它了。由于用户的注意力是有限的,当玩家正在学习一些需要耗费较多关注的新信息时,游戏开发人员需要注意不要给玩家施加过量的认知负荷。

所以,当我们学习和处理信息时,感知是主观的,注意力是有限的,记忆是易错的。这就是为什么开发者需要从用户体验出发,将用户置于开发过程的核心,这也是提升用户体验的关键。

Let's put these tips to good use

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